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Current Issue Article Abstracts

Volume 42, Number 2, Fall 2017


Main alchimique et transmutation des signes dans L’Histoire veritable, ou le Voyage des princes fortunez de Béroalde de Verville 
pp. 175 - 199 
Dorothea Heitsch 

Cet article traite de la fonction, la signification et la portée de la main dans L’Histoire veritable, ou le Voyage des princes fortunez pour démontrer comment Béroalde de Verville, par le biais de l’alchimie, arrive à préciser le travail de l’écrivain-philosophe. L’épisode centré autour de la main paradigmatique émergeant de la mer dans le royaume des Sobares, une main qui ravage et qui construit, incarne la main ambivalente de l’auteur-alchimiste qui digère toute création et toute tradition pour, de son autre main, y ajouter des transformations.


Chateaubriand and the Mourning of (New) France 
pp. 201 - 216 
Benjamin Hoffmann

Published in 1827, Voyage en Amérique by François-René de Chateaubriand is a complex textual patchwork where the original manuscript written in exile between 1793 and 1800 cohabits with the modifications and additions the author included in the late 1820’s final version. Focusing on Voyage en Amérique, this article studies Chateaubriand’s discussion of the loss of New France after the Treaty of Paris (1763) and Napoleon’s decision to bury all hopes of recreating France’s colonial empire in North America when he sold Louisiana in 1803. It shows that Chateaubriand’s evocation of New France goes far beyond a mere elegy, whose only role would be to mourn lost territories and political opportunities and to blame the impact this loss had on France’s power and prestige around the globe. Chateaubriand’s discourse on New France indeed entails the creation of “uchronic” scenarios dedicated to imagine what could have been the result of a recreation of France’s colonial empire in North America and how the intertwined relationship between France’s political power and the dissemination of its national idiom would have resulted in greater glory for his homeland. This article goes on to demonstrate that Chateaubriand established an homologous relationship between New France and France itself, to such extent the fate of the French colonies in North America is described as a sign of the fragility of France’s political power and a warning about the decay of the Restauration, sent only three years before its actual demise.

Lyric and Memory: Marceline Desbordes-Valmore’s “Tristesse” 
pp. 217 - 232 
Katherine Lunn-Rockliffe 

Accounts of Marceline Desbordes-Valmore’s poetry tend to be preoccupied above all with the question of gender, variously castigating her for conforming to feminine stereotypes or celebrating her resistance to the male model of poetic authority. Starting from the premise that this question can only be tackled by situating her verse in the context of Romanticism and reading it with careful attention to poetic form, this article undertakes a close reading of the poem “Tristesse” from Les Pleurs (1833), taken as an example of her distinctive and intricate lyric treatment of the theme of memory. The speaker of this poem describes the changed landscape around her childhood home to meditate on disillusionment and loss and, in contrast to a widespread tendency in this kind of poem, refuses to identify with the stability of nature. “Tristesse” problematizes spatial references and underlines that memories are internalized by the pysche. It refuses to idealize the past, but instead shows how articulating memories in the present is both a painful acknowledgement of what is lost and a creative way of overcoming that loss. This link between creativity and mourning is particularly evident in the unusual emphasis on the very process of recovering memories and in the speaker’s preoccupation with her own voice being heard. Close attention to the structure and texture of “Tristesse” demonstrates that it is both an original articulation of the general concern with temporality in this period and one inflected by the female perspective.

Heredity Beyond the Rougon-Macquart: The Case of Travail 
pp. 233 - 248 
Ana Oancea 

Inspired by Fourier, Emile Zola’s Travail (1901) follows the efforts of Luc and Jordan, scientist and philosopher, to build the ideal community. Its innovation, however, lies neither in futuristic technology nor in social reform: Travail reimagines Zolian humanity, proposing a new version of heredity, the core concept of the naturalist’s works, reimagined in abstract terms. To demonstrate this, I turn to Germinal (1885), which serves both as a counterpoint for and source of the utopia depicted in the Evangile. This novel recommends a new version of the proletariat rewritten as individuals who are adaptable and eager to learn, rather than merely able to endure inhuman conditions, as were the miners. To achieve this, Zola reevaluates the foundational structure of workers’ society, the family. The author diminishes the importance of the reproductive couple in favor of a socially-productive pairing of two fathers, Luc and Jordan. They mold the new society in their image, freeing the workers by transmitting their own drive and love for work. This inheritance rends the proletariat a community of devoted learners and researchers, ideally suited for the 20th century.


Politique de la violence sexuelle chez les victimes masculines dans Algérie roman de René-Nicolas Ehni 
pp. 249 - 263 
Dominique Fisher 

Échappant à toute classification, Algérie roman n’adhère ni à un pacte de fiction ni à un pacte de véridicité. Cet article montre que c’est précisément par le biais de son ambiguïté, relative au positionnement d’Ehni que ce roman interroge les enjeux des mécanismes à l’œuvre dans les violences sexuelles et dans la torture pendant la guerre d’Algérie. En tant qu’auteur, narrateur, et témoin Ehni semble opter pour une rhétorique de l’excès mais qui se double très rapidement d’une certaine obliquité et de silences. Derrière l’ambivalence de cette mise en récit de violences sexuelles, d’exécutions sommaires, de scènes de torture menées sur des victimes, de préférence masculines, se dégage une politique de la violence sexuelle. Cette politique de la violence sexuelle, loin de revêtir un caractère exceptionnel, vise à exposer les relations existant entre torture, sexualisation, homophobisation et racialisation de l’Autre dans un cadre historique qui dépasse celui de la guerre d’Algérie et va jusqu’à prendre à témoin l’œuvre d’Urs Graf.

“Tout vu, rien inventé”: Hiroshima mon amour dans l’œuvre de Chloé Delaume 
pp. 265 - 279 
Marie-Chantal Killeen 

Le retentissement d’Hiroshima mon amour peut se jauger à l’aune de sa capacité singulière à générer de nouvelles œuvres: le cinéma, la littérature, la musique et les arts plastiques ne tarissent pas d’exemples illustrant son emprise sur l’imaginaire contemporain. Cet article a pour objet l’œuvre de Chloé Delaume qui s’inscrit de façon tout à fait inédite dans la foisonnante descendance de ce film culte. Inspiré d’un “OULIPO homemade” où le jeu le dispute sans cesse au sérieux, son projet autofictionnel butine à loisir dans le film de Resnais et de Duras. Est ressassée inlassablement, tout au long de son œuvre, une phrase-clé: “Tout vu, rien inventé.” Examinés sous divers angles et retournés dans tous les sens, ces quatre mots répétés sans relâche agissent comme un formidable catalyseur de son écriture et de sa pensée. Car il ne s’agit pas simplement d’une devise qui résume l’art poétique de l’auteure. On verra que ce leitmotiv protoplasmique sert tantôt de toile sur laquelle s’imprime l’ombre de la catastrophe familiale qui fonde la création—à la fois de l’œuvre de Chloé Delaume et du “personnage de fiction” qui porte ce nom—, et tantôt de levier critique pour analyser notre société du spectacle.

Satiric Literature for an Education System in Crisis: Mohamed Nedali’s Grâce à Jean de la Fontaine! 
pp. 281 - 297 
Erin Twohig 

In the press and in public appearances, Moroccan authors frequently accuse the education system of not sufficiently encouraging students to become readers and consumers of literature. Mohamed Nedali’s novel Grâce à Jean de la Fontaine! uses the form of a semi-autobiographical novel to make a similar accusation. Nedali’s text is one of a growing number of Moroccan narratives that criticize local school systems, thus occupying a paradoxical position. Can a novel truly critique the institution responsible for its continued existence? In this article, I argue that Grâce à Jean de la Fontaine! uses the literary form to reimagine the relationship between literature and education. The text’s enigmatic narrator, Mohamed Né… tests the boundaries of autobiography in order to satirize the foundational assumption of the educational autobiography: that the school turns students into authors. The novel also utilizes Jean de la Fontaine as an allegorical figure. La Fontaine’s Fables, a traditionally pedagogical text that nonetheless uses satire to speak truth to power, echoes the problematic position of Nedali’s Grâce à Jean de la Fontaine!. Ultimately, I show that by interrogating and deconstructing the cultural significance of La Fontaine, this text imagines how Moroccan francophone literature can use its marginal status as a space of educational critique, while still promoting the continued growth of local literary culture.


Dispersions et failles: Courtilz de Sandras ou l’identité incertaine 
pp. 299 - 312 
Zeina Hakim 

Le roman des XVIIe et XVIIIe siècles se caractérise par le goût d’un matériau hétérogène, souvent versatile, dont les liens sont volontiers aléatoires: le récit ne dessine pas de ligne claire et la conclusion est souvent brouillée ou fuyante. Courtilz de Sandras (1644–1712) est sans doute un cas exemplaire pour réfléchir sur une pratique du roman ostensiblement fondée sur la discontinuité, le suspens ou l’inachèvement. Cet article se propose d’examiner la façon dont cet auteur conçoit le rôle de la composition dans la perception qu’on se fait alors d’un roman, et comment il se joue, dans ce domaine, des attentes du lectorat.

André Bazin: Une ontologie négative du cinéma? 
pp. 313 - 326 
Ludovic Cortade 

Cet article porte sur la conception de l’ontologie de l’image photographique développée par le critique André Bazin (1918–1958). L’ontologie positive repose sur la présence de l’image et la croyance en la transparence de celle-ci. Cette conception implique pourtant un versant négatif: celui de l’infigurabilité par laquelle la véritable image (ou vera icona) est suggérée sur le mode de ce que Bazin appelle la “moindre spectacularité,” voire de la dissemblance. A partir des textes qu’il consacre à la représentation des sacrements, du temps et de la mort dans les films de Jean Delannoy, Robert Bresson et Pierre Braunberger, on s’efforcera de montrer que la pensée bazinienne de l’image demande à être lue à travers le prisme de l’anthropologie chrétienne des médiations sensibles et d’une ontologie marquée par la théologie négative.
Book Reviews

Is Theory Good for the Jews? French Thought and the Challenge of the New Antisemitism by Bruno Chaouat (review) 
pp. 327 - 329 
Gerald Prince 

Post-Beur Cinema: North African Émigré and Maghrebi-French Filmmakers in France since 2000 by Will Higbee (review) 
pp. 329 - 331 
Mouna Benbouazza 

Oriental Interiors: Design, Identity, Space ed. by John Potvin (review) 
pp. 331 - 334 
Corbin Treacy 

Books Received 
pp. 335 - 336